Gerhard Sessler erhält Bundesverdienstkreuz

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08.09.2016

Gerhard Sessler erhält Bundesverdienstkreuz

Der Darmstädter Wissenschaftler und Erfinder ist Pionier der Elektroakustik

Professor Dr. Dr. h.c. Gerhard Sessler, emeritierter Professor am Fachbereich Elektrotechnik und Informationstechnik der TU Darmstadt, wurde gestern für sein Lebenswerk mit dem Verdienstkreuz am Bande des Verdienstordens ausgezeichnet. Sessler erhielt die Auszeichnung für seine Entwicklungen und rund 100 Patente, darunter das bahnbrechende Elektret-Mikrofon.

Verleihung des Bundesverdienstkreuzes an Prof. Sessler. Bild: Hagen Schmidt, etit
Gerhard Sessler (Mitte) empfängt das Bundeverdienstkreuz im Rathaus der Stadt Darmstadt von Oberbürgermeister Jochen Partsch (re.) und Thomas Metz (li.), Staatssekretär im hessischen Justizministerium. Bild: Hagen Schmidt, etit

Im Auftrag des Bundespräsidenten und im Namen des hessischen Ministerpräsidenten verlieh Thomas Metz, Staatssekretär des hessischen Justizministeriums, das Bundesverdienstkreuz an Gerhard Sessler. Metz hob die herausragende Zahl von Patenten Sesslers hervor: „Das zeigt ganz deutlich, dass Forschen Ihr Lebensinhalt ist. Wenn man forscht, muss man neugierig sein auf das Leben.“ Auch Oberbürgermeister Jochen Partsch gratulierte Professor Sessler: „Sein wissenschaftliches Wirken wird für immer mit Darmstadt verbunden sein.“

Gerhard Sessler wurde 1931 in Rosenfeld geboren. Er studierte Physik in Freiburg, München und Göttingen, wo er 1957 sein Diplom erwarb und 1959 zum Thema Schallausbreitung in Distickstofftetroxid promovierte. Nach seiner Promotion wechselte Sessler in die renommierten Bell Laboratories in den Vereinigten Staaten. Von 1967 bis 1975 leitete er dort das Acoustic Research Department. Mit seinem Mitarbeiter James E. West entwickelte er 1962 das Folien-Elektretmikrofon. Aufgrund der kompakten Bauweise sowie seiner Leistungsstärke und günstigen Herstellungskosten besitzt dieses Mikrofon heute einen Marktanteil von rund 90 Prozent und wird u.a. in Smartphones und Videokameras verbaut.

Im Jahr 1975 wurde Gerhard Sessler Professor und Fachgebietsleiter für Elektroakustik an der Technischen Universität Darmstadt. Dort entwickelte er mit seinen Mitarbeitern in den 1980er Jahren ein weiteres Mikrofon: das Siliziummikrofon. Auch nach seiner Emeritierung 1999 leitet er weiterhin die Forschungsgruppe Elektroakustik am Fachbereich Elektrotechnik und Informationstechnik.

Hohe Anerkennung

Verleihung des Bundesverdienstkreuzes an Prof. Sessler. Bild: Hagen Schmidt, etit
Sessler mit dem Bundesverdienstkreuz. Bild: Hagen Schmidt, etit

Hans Jürgen Prömel, Präsident der TU Darmstadt: „Das wissenschaftliche Wirken Gerhard Sesslers wurde vielfach ausgezeichnet und findet nach wie vor auch international eine hohe Anerkennung. Mit der Verleihung des Bundesverdienstkreuzes erfahren seine wissenschaftlichen Leistungen, seine Forschungen und Entwicklungen und seine Persönlichkeit eine ganz besondere Ehrung. Ich gratuliere im Namen der TU Darmstadt und auch persönlich sehr herzlich.“

Gerhard Sessler ist Träger zahlreicher Auszeichnungen. Er wurde u.a. im Jahr 1999 in die amerikanische Inventors Hall of Fame aufgenommen und erhielt 2010 die Benjamin Franklin Medaille. Sessler ist außerdem Ehrendoktor der Weißrussischen Akademie der Wissenschaften, korrespondierendes Mitglied der Heidelberger Akademie der Wissenschaften und außerordentliches Mitglied der Deutschen Akademie der Technikwissenschaften (Acatech).

„Für viele Kollegen und auch für mich ist Professor Sessler ein wirklich herausragendes Beispiel für Forschergeist und echte Hingabe an die Wissenschaft. Selbst nach seiner Emeritierung ist er weiterhin am Fachbereich tätig und unterstützt junge Nachwuchswissenschaftler“, so Prof. Jürgen Adamy, Dekan des Fachbereichs.

Gerhard Sessler nahm die Auszeichnung entgegen und dankte seinen vielen Mitarbeitern und der Universität für die Rahmenbedingungen, die es ihm ermöglichten zu forschen: “Wir Ingenieure brauchen eine Spielwiese, auf der wir unsere Ideen entwickeln können."

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