„Volksverräter“ ist das Unwort des Jahres 2016

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10.01.2017

„Volksverräter“ ist das Unwort des Jahres 2016

Jury verkündet Unwort an der TU Darmstadt

Das Unwort des Jahres 2016 ist „Volksverräter“. Das hat die Jury der sprachkritischen Aktion an der TU Darmstadt bekannt gegeben. Der Begriff sei ein typisches Erbe von Diktaturen, unter anderem der Nationalsozialisten und als Vorwurf gegenüber Politikern undifferenziert und diffamierend, heißt es in der Begründung.

Auf einem Tablet ist das Wort "Volksverräter" zu lesen. Bild: Paul Glogowski
„Volksverräter“ ist das einzige Unwort des Jahres 2016. Bild: Paul Glogowski

Die Jury habe in diesem Jahr sehr lange diskutiert, ob das „Unwort des Jahres 2016“ wirklich aus dem plakativen und polemischen Sprachgebrauch stammen sollte, den Angehörige und Anhängerinnen und Anhänger von Pegida, AfD oder ähnlichen Initiativen verwenden – und eine Einigung auf ein konkretes Wort fiel schwer, teilte die Sprecherin der „Unwort“-Jury, Prof. Dr. Nina Janich, bei der Pressekonferenz an der TU Darmstadt mit: „Es ist uns auch bewusst, dass wir mit Volksverräter ein Wort gewählt haben, das sich dem bereits 2014 gewählten Wort Lügenpresse an die Seite stellen lässt. Doch die Einsendungen zeigen, dass sich der Großteil öffentlicher Sprachkritik gegen einen diffamierenden Sprachgebrauch im Themenfeld Migration richtet.“

Die Aktion „Unwort des Jahres“ versteht sich als eine sprachkritische Initiative, die in einer Zeit, in der der gesellschaftliche Konsens über die Grundprinzipien der Demokratie in Gefahr zu sein scheint, die Grenzen des öffentlich Sagbaren in unserer Gesellschaft anmahnen sollte.

Prof. Nina Janich gibt ein Interview. Bild: Paul Glogowski
Jury-Sprecherin Prof. Nina Janich. Bild: Paul Glogowski

Es geht dabei nicht um einen Versuch der Zensur oder Sprachlenkung, sondern darum, für mehr Achtsamkeit im öffentlichen Umgang miteinander zu plädieren. In diesem Jahr wurde daher auch kein anderes Unwort nominiert, um der mit der Wahl ausgedrückten Kritik an dem derzeit in sozialen Netzwerken, aber auch in der Politik zunehmenden Sprachgebrauch mit faschistischem und fremdenfeindlichem Hintergrund mehr Gewicht zu verleihen.

Aus der Begründung der Jury

„Volksverräter ist ein Unwort im Sinne unserer Kriterien, weil es ein typisches Erbe von Diktaturen, unter anderem der Nationalsozialisten ist. Als Vorwurf gegenüber PolitikerInnen ist das Wort in einer Weise undifferenziert und diffamierend, dass ein solcher Sprachgebrauch das ernsthafte Gespräch und damit die für Demokratie notwendigen Diskussionen in der Gesellschaft abwürgt.

Der Wortbestandteil Volk, wie er auch in den im letzten Jahr in die öffentliche Diskussion gebrachten Wörtern völkisch oder Umvolkung gebraucht wird, steht dabei ähnlich wie im Nationalsozialismus nicht für das Staatsvolk als Ganzes, sondern für eine ethnische Kategorie, die Teile der Bevölkerung ausschließt. Damit ist der Ausdruck zudem antidemokratisch, weil er – um eine Einsendung zu zitieren – „die Gültigkeit der Grundrechte für alle Menschen im Hoheitsgebiet der Bundesrepublik“ verneint.“

Unwort-Statistik 2016

Für das Jahr 2016 wurden 594 verschiedene Wörter eingeschickt, von denen ca. 60 den Unwort-Kriterien der Jury entsprechen. Die Jury erhielt insgesamt 1064 Einsendungen . Die zehn häufigsten Einsendungen insgesamt , die allerdings nicht sämtlich den Kriterien der Jury entsprechen, waren postfaktisch [48], Populismus/Rechtspopulismus [38], (bedauerlicher) Einzelfall [21], Gutmensch [18], (Flüchtlings-)Obergrenze [17], Flüchtlingsdeal [15], Biodeutscher/biodeutsch [14], Umvolkung [12], Wir schaffen das! [11] und eine Armlänge/eine Armlänge Abstand [10].

Der Ausdruck Volksverräter wurde insgesamt dreimal eingesendet.

Die Jury

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